Lunes, 20 de Mayo de 2019

Casi listo el lanzamiento de la nave espacial Lightsail 2

La nave espacial Lightsail 2 es una vela solar con una sección transversal de 32 metros cuadrados que aprovecha la luz solar para propulsarse. Fue desarrollada por la Sociedad Planetaria, una organización no gubernamental que promueve la exploración del espacio y que fue fundada, entre otros, por el divulgador científico Carl Sagan.

Agencias
La nave espacial Lightsail 2 es una vela solar con una sección transversal de 32 metros cuadrados que aprovecha la luz solar para propulsarse. Fue desarrollada por la Sociedad Planetaria, una organización no gubernamental que promueve la exploración del espacio y que fue fundada, entre otros, por el divulgador científico Carl Sagan.
La nave es una de las 25 que comparten misión a bordo del cohete Falcon Heavy, que entregará estas naves en tres órbitas diferentes.
Una vez llegue al espacio, Lightsail quiere demostrar que la navegación solar es factible como método de propulsión para pequeños satélites estandarizados llamados CubeSats. Para ello, desplegará su vela reflectiva contra los rayos solares de cada órbita.
El impulso es bastante leve, pero es continuo y eleverá la órbita del objeto de varios cientos de metros cada día.
El Falcon Heavy, el vehículo que lo llevará al espacio, soltará primero el Lightsail 1 en una órbita circular de 720 kilómetros, y siete días más tarde desplegará el Lightsail 2.
Una de las razones para el retraso de la misión fue que las baterías de la nave se agotaron más rápido de lo deseado. Como resultado, los administradores de la misión optaron por llevar el Lightsail 2 de regreso a Cal Poly, San Luis Obispo.
El objetivo de Lightsail 2 será recoger datos científicos y mejorar el control de la vela solar, pero también detectar las tormentas geomagnéticas en el Sol. Dicha detección proporcionará advertencias de posibles apagones o fallos en los sistemas de energía en la Tierra.