Jueves, 14 de Noviembre de 2019

Fósiles de un nuevo mono develan a nuestros últimos ancestros comunes

ChileEl Mercurio, Chile 14 de noviembre de 2019

El descubrimiento permite comprender mejor cómo estos empezaron a caminar.

Si bien existe consenso en que nuestros ancestros se pusieron de pie hace entre cinco y siete millones de años, el cómo sigue siendo objeto de debate en la comunidad científica.
Algunos consideran que el cambio tuvo lugar cuando todavía vivían en los árboles, enderezándose sobre las dos piernas, mientras que otros defienden que primero empezaron a desplazarse por el suelo en cuatro patas.
El descubrimiento en Baviera (Alemania) de fósiles, fechados en 11,62 millones de años, de un nuevo mono cuyos huesos de los miembros inferiores y posteriores están bien conservados, inclina la balanza en favor de la primera teoría.
"Los fósiles comprenden los restos de al menos cuatro individuos, con un esqueleto parcial suficientemente completo para describir, en detalle, la morfología de los miembros y de la columna vertebral y las proporciones del cuerpo", explica Madelaine Bôhme y sus colegas de la U. de Tübingen en el estudio publicado en Nature.
Llamado Danuvius guggenmosi , el primate tenía brazos desarrollados para saltar entre las ramas y unos miembros posteriores morfológicamente adaptados para caminar. Además, tenía un dedo del pie grande, que le permitía caminar sobre la planta de los pies, dice el estudio. Una característica que sugiere que el primate podría haber caminado con los pies planos sobre las ramas, según comenta Tracy Kivell, de la U. de Kent, en la misma revista científica.