Viernes, 21 de Febrero de 2020

El cortejo y la búsqueda de pareja entre los dinosaurios

PerúEl Comercio, Perú 20 de febrero de 2020

Paleontología ? Hipótesis sugieren que estos extintos animales poseían también rituales para atraer al sexo opuesto. ? Estos se asemejarían a los que tienen las aves, sus parientes más cercanos con vida.

Puede generar ternura observar un pingüino macho tratando de cortejar a una hembra. Ahora, imagínese a un tiranosaurio, triceratops o diplodocus igual de comprometidos en su búsqueda de pareja. Aunque cueste hacerlo, es imposible negar que los dinosaurios tenían también este tipo de rituales, a pesar de que se desconocen a detalle cuáles eran. Analicemos las hipótesis actuales al respecto:





?Dos tipos de acercamiento?Las hipótesis sobre el cortejo entre dinosaurios se basan, principalmente, en el comportamiento de sus parientes más cercanos con vida: las aves, los cocodrilos y caimanes.





Según José Apolín, paleontólogo e investigador asociado del Museo de Historia Natural Vera Alleman Haeghebaert de la Universidad Ricardo Palma, en el caso de los dinosaurios carnívoros machos, debió existir algún tipo de interacción para avisar a la pareja potencial que no se buscaba quitarle territorio o alimento, sino que sus intenciones eran reproductivas.





?De alguna manera tenían que apaciguarse e informar que no buscaban pelea. Por ejemplo, las aves de presa muchas veces se acercan a la pareja portando un alimento, como una paloma. De esta forma, hacen saber sus intenciones?, sostiene el experto.Los dinosaurios herbívoros tendrían una mayor semejanza a las aves que no son de presa, en las cuales usualmente el macho es más vistoso y usa sus características físicas para el cortejo. Un caso específico sería el de los ceratópsidos, como el triceratops, caracterizados por sus enormes cuernos.?Los cuernos de estos ceratópsidos tenían un núcleo óseo, y no es algo saludable romperte un hueso. Por lo tanto, puede que no haya sido usado para combates violentos, sino para la ostentación, para llamar la atención?, opina Apolín.





?Más parecidos a las aves? Martin Lockley, profesor de Geología de la Universidad de Colorado en Denver, publicó en el 2016 el hallazgo de grandes raspones en la arenisca prehistórica (roca sedimentaria). Estas marcas son similares a las realizadas durante un comportamiento conocido como exhibición de raspado de nidos o ceremonias de raspado, a través del cual las aves modernas muestran sus habilidades excavando un pseudonido para sus potenciales parejas.





Otra investigación, publicada en el 2018 en una revista de The Royal Society, plantea que la evolución de los cuernos y blindaje de los ceratópsidos está más asociada a una selección sexual y no para distinguirse de otras especies.