Viernes, 15 de Noviembre de 2019

Limitada la capacidad de invertir en el turismo

Puerto RicoEl Nuevo Dia, Puerto Rico 15 de noviembre de 2019

Los ingresos que generan el impuesto sobre el canon por ocupación de habitación hotelera ("room tax") y los recaudos de las tragamonedas que operan en los casinos van en aumento, pero eso no necesariamente significa que la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR) tendrá mucho más dinero para incentivar la industria turística en la isla

Los ingresos que generan el impuesto sobre el canon por ocupación de habitación hotelera ("room tax") y los recaudos de las tragamonedas que operan en los casinos van en aumento, pero eso no necesariamente significa que la Compañía de Turismo de Puerto Rico (CTPR) tendrá mucho más dinero para incentivar la industria turística en la isla.
La razón para ello es que la Junta de Supervisión Fiscal (JSF), en los últimos años, certificó presupuestos menores a los ingresos proyectados por la CTPR, informó Carla Campos, directora ejecutiva de la corporación pública. Los ingresos en exceso de lo certificado por la junta se envían al Departamento de Hacienda para cumplir con las obligaciones que el Plan Fiscal impone al gobierno, con el propósito de balancear los presupuestos del Estado y ganar acceso a los mercados de capital.
"Para el próximo año fiscal (2019-20) proyectamos que los ingresos de la CTPR producto de las tragamonedas y el ‘room tax’ asciendan a $118 millones. No obstante, la Junta de Supervisión Fiscal solo certificó $111 millones, lo que significa que contaremos con $7 millones menos", expuso Campos. "Es dinero que, si se hubiese invertido en el sector, generaba un retorno a la economía y al erario porque las inversiones que realiza la CTPR en mercadeo, eventos especiales, ampliar el acceso aéreo, fomentar el desarrollo hotelero y la industria de cruceros tiene un beneficio comprobado y un retorno de inversión validado".
Lo mismo sucedió el año fiscal 2018-19, que culminó en junio pasado. La CTPR obtuvo $112 millones de sus dos principales fuentes de ingresos, pero la junta le certificó un presupuesto de $94 millones, lo que representó un recorte de $18 millones para la corporación, detalló su principal oficial financiero Luis Umpierre.
Para el año fiscal 2017-18, en cambio, la JSF le certificó a la CTPR un presupuesto igual a los $99 millones que la corporación pública había proyectado ingresar. Sin embargo, luego tuvo ingresos ascendentes a $104 millones, $5 millones más de lo proyectado.
"En los pasados años, dado que hemos estado trabajando con presupuestos certificados por la Junta de Supervisión Fiscal, no hemos podido acceder al total de los recaudos, como se hacía históricamente", explicó Campos. "Responde a que Puerto Rico enfrenta una situación fiscal precaria y que todo el gobierno debe generar eficiencias presupuestarias para poder cumplir con todas las obligaciones del gobierno y eso lo entendemos, pero a su vez reconocemos que estamos en una capacidad más limitada para reinvertir esos ingresos que antes se destinaban a fomentar el desarrollo turístico".
Detalló que la CTPR utiliza parte de sus ingresos en llevar a cabo negociaciones comerciales y reuniones con las líneas aéreas para retener y atraer más rutas a la isla. También asigna incentivos, de $7 por pasajero, a las líneas de cruceros para fomentar que sigan atracando en el país. "Con ese presupuesto se invierte en eventos especiales, como el (torneo de golf) Puerto Rico Open, que implica una inversión de $1.5 millones al año de parte de la CTPR. No obstante, el retorno de inversión a las arcas del gobierno asciende a $2.1 millones, el impacto económico a la isla asciende a $10 millones y el valor publicitario de la exposición durante el torneo está valorado en $12 millones", dijo Campos a modo de ejemplo.
"Producto de las inversiones que se hacen con el presupuesto asignado a la CTPR hay un retorno de inversión que tiene un impacto económico en el Fondo General", insistió la directora ejecutiva. Resaltó que la corporación pública no recibe dinero del Fondo General.
Dijo que se ha comunicado con la JSF acerca del retorno de inversión que tiene para la economía del país y el fisco el dinero que invierte la corporación pública en el desarrollo turístico. "Eso ha repercutido en que para este año fiscal (2019-20) certificó un presupuesto mayor porque entiende el impacto económico positivo de la gestión del CTPR. Estamos agradecidos por la apertura de la junta", expresó Campos ante el hecho de que el presupuesto certificado este año representó una reducción de $7 millones, mientras que el del año pasado (2018-19) fue de $18 millones menos.
Por eso, sostuvo que "no estamos haciendo un reclamo como tal, sino que estamos compartiendo la situación del presupuesto de la CTPR y que tenemos el potencial de invertir el total de los recaudos para generar mayores ingresos a las arcas del gobierno".