Martes, 22 de Septiembre de 2020

Insta a cooperar con las autoridades

Puerto RicoEl Nuevo Dia, Puerto Rico 22 de septiembre de 2020

Al confirmar que investigan casos de fraude al programa de Asistencia de Desempleo Pandémico (PUA, en inglés), el jefe de la fiscalía federal en la isla, Stephen Muldrow, exhortó ayer a quienes tengan información sobre estos incidentes -e incluso a los implicados- a cooperar con las autoridades

Al confirmar que investigan casos de fraude al programa de Asistencia de Desempleo Pandémico (PUA, en inglés), el jefe de la fiscalía federal en la isla, Stephen Muldrow, exhortó ayer a quienes tengan información sobre estos incidentes -e incluso a los implicados- a cooperar con las autoridades.
"La Oficina del Inspector General del Departamento del Trabajo trabaja de cerca con el FBI (Negociado Federal de Investigaciones) y otras agencias federales de ley y orden para investigar varios esquemas fraudulentos a los beneficios del PUA y ayudar a facilitar la acción de agencias de ley y orden locales", indicó Muldrow por escrito.
"Cuando sea apropiado, basado en la naturaleza de la actividad fraudulenta, puede resultar en procesamiento criminal federal", agregó.
Muldrow advirtió que "no se compartirá información públicamente sobre las investigaciones en curso o de esfuerzos investigativos específicos".
"A los individuos que sepan de -o hayan participado en un fraude relacionado con el PUA-, se les invita a reportar la actividad ilegal al FBI, cooperar con las investigaciones y devolver las ganancias obtenidas ilegalmente", señaló.
Muldrow hizo sus expresiones luego que el lunes la secretaria interina de Justicia de Puerto Rico, Inés Carrau, y el secretario del Trabajo y Recursos Humanos, Carlos Rivera Santiago, informaran que han tenido conversaciones con la fiscalía federal y otras agencias del gobierno de Estados Unidos en la isla con relación al fraude en el PUA.
Rivera Santiago había indicado que un agente del FBI estaba destacado como contacto con el Departamento del Trabajo y Recursos Humanos para atender estos casos.
Precisó que también participa el Servicio de Rentas Internas (IRS, en inglés) y están en curso auditorías de la Oficina del Inspector General del Departamento del Trabajo de Estados Unidos (OIG-DoL).
Este medio supo, además, que el FBI conduce una investigación sobre los robos de identidad que presuntamente han perpetrado personas que han cometido fraude para obtener el beneficio del PUA.
Previo a la confirmación de Muldrow, un "task force" de agentes federales ya había asumido jurisdicción en varios casos que había comenzado a procesar la Policía, dijo a El Nuevo Día el teniente José Ayala, director de la División de Robo a Bancos y Fraude de la Uniformada.
Ayala indicó que el caso más reciente que pasó ante ese "task force" federal fue el de un hombre arrestado el lunes en Bayamón, después que intentara cambiar uno de 12 cheques que supuestamente obtuvo del PUA.
"Se han sacado unos casos que las agencias federales van a trabajar", dijo Ayala. "Hay un sinnúmero de casos que tenemos, y ellos (agentes federales) los evalúan según los méritos".
"Miran si hay un grupo de personas o que esta persona haya solicitado con muchos números distintos de Seguro Social, o que les haya robado identidad a varias personas", añadió. "Eso afecta a nivel federal".
El hombre de 43 años fue arrestado en la sucursal del Banco Popular del centro comercial Santa Rosa, en Bayamón, cuando intentó cambiar un cheque por $11,454. Se estima que pudo haber obtenido aproximadamente $50,000, que "cambiaba o depositaba en sus cuentas de banco", por lo que llamó la atención de la institución bancaria, que alertó a la Policía.
De esta manera, la fiscalía federal para el distrito de Puerto Rico se une a múltiples jurisdicciones en Estados Unidos que actualmente investigan casos de fraude al PUA. Se estima que miles de millones de dólares quedaron en las manos equivocadas por estos hechos.
En junio, el gobierno de Hawái reportó haber recibido $92 millones en reclamaciones fraudulentas, de las cuales 6,000 personas habían informado ser víctimas de robo de identidad. Hace un mes un Gran Jurado federal acusó, en la ciudad de Pittsburgh, en el estado de Pensilvania, a 33 personas, incluidas algunas que están en prisión, así como a sus cómplices.
El Departamento de Justicia federal ha informado también que ha procesado casos por fraude al PUA en en la ciudad de Filadelfia, Boston, Texas, entre otros.